Interview met Tom Egbers
‘Ringo Starr is de grootste mazzelaar van heel Liverpool geweest’
Door Guus Bauer (7 juni 2012)


Tom Egbers (1957) is voornamelijk bekend als tv-presentator, maar hij is ook een zeer verdienstelijk schrijver. Zo portretteerde hij in De Zwarte Meteoor de onder meer in Nederland voetballende Zuid-Afrikaanse stervoetballer Steve Mokone.

Met Rory Storm : hoe de koning van Liverpool werd onttroond door The Beatles levert hij een overtuigende biografische schets af over Alan Caldwell (1938–1972) die in de jaren vijftig en zestig onder de naam Rory Storm met zijn groep The Hurricanes in feite de weg plaveide voor de Fab Four. Egbers noemt hem de flamboyante frontsoldaat van de muzikale revolutie. Terecht, als je het levensverhaal van Storm bekijkt.

Het eerste wat opvalt op het omslag is de ondertitel: ‘Hoe de koning van Liverpool werd onttroond door The Beatles’.
‘Een plaagstootje dat hopelijk direct nieuwsgierig maakt. Als ik het boek alleen de titel Rory Storm had gegeven, dan had bijna iedereen waarschijnlijk de schouders opgehaald. Bij het grote publiek is dit podiumbeest onbekend. Dit is het eerste boek dat over hem verschijnt. Verder is er alleen ooit een theaterstuk naar zijn leven opgevoerd. Een beetje tragisch als je bedenkt dat hij eigenlijk de frontsoldaat van de muzikale revolutie was.’

Hoe liep u Rory ‘tegen het lijf’?
‘Ik ben een echte fan van The Beatles. Sowieso ben ik wel een anglofiel, niet zo gek als je bedenkt dat mijn moeder Engelse is. Rory Storm wordt meestal omschreven als een voetnoot in de geschiedenis van The Beatles, omdat Ringo Starr een paar jaar in zijn Hurricanes heeft gedrumd en omdat hij de jonge George Harrison als slaggitarist weigerde. In de door de Fab Four zelf geautoriseerde biografie staat Rory met een foto.’

Wereldroem en de vergetelheid liggen soms heel dicht bij elkaar?
‘Ik mag graag Kees Buddingh’ citeren: “Het leven hangt van duizend toevalligheden aan elkaar.” Ik denk dat in dit geval het pure talent van Lennon en McCartney wel doorslaggevend is geweest. Maar er waren in de sixties wel meer jongens en meisjes die het pure talent hadden en het toch niet gemaakt hebben. Voor The Beatles kwam alles samen: talent, het ontstaan van de beeldcultuur door de opkomst van de tv, Europa was aan het herrijzen na WO II, de Rock & Roll in Amerika, het met een nieuwe, frisse muziek ontworstelen aan de doffe ellende. En manager Epstein gaf het ook nog eens een zakelijke puls. The Beatles waren een explosie. Ze konden door de massahysterie op een gegeven moment niet meer optreden en werden in de studio gedreven. De muziek die daar ontstond was weer vernieuwend.’

Er zitten veel dialogen in het boek. Was het lastig om bijvoorbeeld John Lennon een stem te geven?
‘Ik wilde geen geschiedenisboek schrijven, geen wetenschappelijk werk en ik strikte zin van het woord ook geen biografie. Ik ben op dit wonderlijke verhaal gestuit en heb mijn journalistieke nieuwsgierigheid gestild. Maar daarnaast heb ik een behoefte aan het vertellen van verhalen. Om het boek vaart te geven heb ik voor de dialoogvorm gekozen. Doordat ik heel veel boeken over The Beatles heb gelezen, ken ik de standpunten van de verschillende bandleden. Daardoor zijn de dialogen waarachtig geworden.’

Uit het dankwoord blijkt dat u veel research hebt gedaan. Waar haalde u de tijd vandaan?
‘Ik heb meer dan twee jaar aan het boek gewerkt. In de waan van de dag van mijn journalistieke werkzaamheden is dat erg lang. Het moest meestal tussendoor en vaak werd het nachtwerk.’

Een van de belangrijkste bronnen is de zuster van Rory Storm. Hoe heeft u die opgespoord?
‘Toen ik eenmaal gefascineerd was door het levensverhaal van Rory, ben ik op internet gaan zoeken. Er is niet heel veel te vinden, maar ik las dat de zuster van Rory – Iris, eens het vriendinnetje van Paul McCartney – een keer was geïnterviewd door een dj van Radio Luxembourg. Helaas was het resultaat van dat gesprek niet te lezen. Ik moest die mevrouw spreken omdat ze middenin de geschiedenis heeft gezeten. De dj heb ik opgespoord en hij bracht me in contact met Iris. Zij is een gouden bron geweest omdat ze precies kon vertellen wat Rory, Paul McCartney en John Lennon vonden en dachten. Die jongens kwamen regelmatig aan huis in de Broad Green Road.’

Bij de begrafenis van Rory Storm waren The Beatles niet aanwezig. Toch wel hardvochtig?
‘Het commentaar van Ringo Starr: “Ik was ook niet bij zijn geboorte.” Goedbeschouwd had Ringo eigenlijk minder kans dan Rory. Verder waren alle jongetjes uit die bandjes min of meer inwisselbaar. Iets dat ook duidelijk wordt door de verschillende bezettingen en de invalbeurten. Lennon zat op de kunstacademie en McCartney had een extreem gevoel voor compositie. Ringo Starr is de grootste mazzelaar van heel Liverpool geweest. The Beatles zijn bij hem langsgekomen in het vakantieoord waar Rory en zijn Hurricanes elke avond speelden en deden the offer you cannot refuse.’

Hoe heeft het zo mis kunnen lopen met Rory?
‘Rory had wel een supertalent. Hij was een extravert podiumbeest in een tijd waarin men in Engeland geacht werd om ingetogen te zijn. Men is het er nu wel over eens dat hij een voorloper was van Rod Stewart. Hij heeft het mogelijk gemaakt om in de beroemde Cavern Tavern rock te spelen. Hij was heel bewust bezig met pr, op basis van het imago, het artiestendom, niet op grond van de muziek. Hij was maar gemiddeld muzikaal, het was naast zijn atletiekcarrière, een uitweg voor het stotteren. Hij is blijven hangen in het spelen van covers van Amerikaanse Rock & Rollhits. Wie weet hoe ver hij had kunnen komen als hij eigen nummers was gaan schrijven.’
Delen
Koppelingen
Personen
Boeken
Meer interviews
Interview met Max Porter Door Guus Bauer (03-07-2019)
Interview met Gunnar Staalesen Door Guus Bauer (07-06-2019)
Interview met Takis Würger Door Guus Bauer (28-05-2019)
Interview met Elvis Peeters Door Guus Bauer (06-05-2019)
Interview met Renée Knight Door Guus Bauer (23-04-2019)