Afscheid Maarten Asscher van Athenaeum Boekhandel

Gepubliceerd: 24-01-2018

Vanmiddag nam Maarten Asscher in een volle Lutherse Kerk met het symposium Het Woord is Dood, Leve het Woord! afscheid als directeur van Athenaeum Boekhandel.

Aderlating
Voor het boekenvak een aderlating, want slechts weinigen combineren liefde voor kunst en literatuur, scherpzinnigheid en schrijftalent met nieuwsgierigheid, charme en leiderschap. Die prachtige kwalificaties werden hem twintig jaar geleden al toegedicht door schrijvers en collega-uitgevers toen hij uitgeverij Meulenhoff inruilde om directeur Kunsten te worden bij het ministerie van OCW. Ook vanmiddag kwamen deze typeringen voorbij in de toespraken van sprekers als Piet Gerbrandy, Willem Otterspeer en Tilly Hermans.

Topambtenaar en boekhandelaar
Maarten Asscher (nog ‘maar’ 60) zou eigenlijk nog zeven jaar door moeten werken voordat hij ‘echt’ met pensioen mag, maar hij wil meer tijd om (romans) te schrijven. Na zijn studie rechtsgeleerdheid (en Assyriologie) werkte hij als schrijver, uitgever, topambtenaar en boekhandelaar. Daarnaast bekleedde hij diverse culturele bestuursfuncties en was hij columnist voor het Financieele Dagblad. Vorig jaar promoveerde hij aan de Universiteit Leiden met Het uur der waarheid over gevangenschap als literaire ervaring.

De kracht van het geschreven woord
Een van de centrale vragen van het afscheidssymposium was: “Waar gaat het heen met het geschreven woord? Wat moeten schrijvers, redacteuren, uitgevers, bestuurders, academici en boekhandelaren met de beangstigende vergezichten die deze vraag oproept?” Het antwoord van Maarten Asscher luidt: niet bang zijn voor verandering en haar omhelzen, maar wel zonder uitlevering, vanuit een rotsvast vertrouwen in de kracht van het geschreven woord. 

Tijdens de bijeenkomst werd ook zijn essaybundel Toch zit het anders gepresenteerd. Een voorpublicatie is hier te lezen.

Lintje
Maaten Asscher ontving bij zijn afscheid ook een Koninklijke onderscheiding voor zijn verdiensten voor Athenaeum en Amsterdam. Hij werd namens de Koning benoemd tot Officier in de Orde van Oranje-Nassau.

Tekst: Sophie Ham/Literatuurplein