AKO Literatuurprijs voor David Van Reybrouck

Gepubliceerd: 08-11-2010

Na de Libris Geschiedenis Prijs en de J. Greshoff-prijs heeft David Van Reybrouck met Congo : een geschiedenis nu ook de AKO Literatuurprijs gewonnen. De prijs, ter waarde van 50.000 euro, is vanavond in het Teylers Museum in Haarlem aan hem uitgereikt door Femke Halsema, de voorzitter van de jury, en Winnie Sorgdrager, voorzitter van de Stichting Jaarlijkse Literatuurprijs. Daarvan werd live verslag gedaan in Nieuwsuur.

Historicus én romancier
De jury, verder bestaande uit Maarten Dessing, Sylvia Dornseiffer, Frank Hellemans, Jeroen Overstijns en Fleur Speet, prees Congo, een uitgave van De Bezige Bij, als ‘een knap gecomponeerd verhaal over slavernij en kolonialisme, veerkracht en overleven. Een meeslepend geschiedeniswerk van een historicus én romancier.’

Zoveel mogelijk stemmen
In haar nominatierapport schreef de jury eerder dat Van Reybrouck ‘op zoek ging naar het lokale perspectief, naar zoveel mogelijk Congolese stemmen. (…) Persoonlijke levensverhalen, herinneringen en anekdotes verweeft hij met zijn eigen observaties en belevenissen, en zo schrijft hij een geschiedenis. Zijn superieure literaire stijl geven de feiten vleugels, haalt ze onderuit en dompelt de lezer onder in een verbijsterende historische documentaire. Niets is onmogelijk in de werkelijkheid van dit kloeke boek.’

Communicerende vaten
In een interview dat Fleur Speet voor Literatuurplein met hem maakte, zei Van Reybrouck dat het boek ‘zo’n beetje slalomt tussen de geschiedschrijving, de journalistiek en de literatuur. Het lijken wel communicerende vaten. Soms kwamen de journalistieke vertrouwdheden van pas, soms was het handiger de literaire trukendoos open te trekken, dan weer werd ik dichterlijker of essayistischer. Het was steeds kiezen voor de meest aansprekende methode.’

Zes nominaties
De andere genomineerde boeken waren Een soort familie van Kees van Beijnum, Meer dan een minnaar van Oscar van den Boogaard, Sprakeloos van Tom Lanoye (door Van Reybrouck in zijn dankwoord met ere genoemd, hij had het ademloos gelezen), Onze lieve vrouwe van de schemering van Willem Jan Otten en De bloemen van Koen Peeters.

Tekst en copyright: Jef van Gool / Literatuurplein


Zie ook Drie titels De Bezige Bij op Toplijst AKO Literatuurprijs